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Gite ed escursioni a Courmayeur

Quando si vuole fare movimento, la prima attività che viene in mente è "camminare".
Si può camminare in tanti luoghi diversi. Il camminare nella natura è ciò che si definisce "escursionismo" ("trekking" o "hiking" in inglese). A meno di impedimenti gravi, quasi tutti possono praticarlo.

La Valle d'Aosta è un ambiente ideale per fare gite in montagna e Courmayeur rappresenta il luogo per eccellenza. Nel suo comprensorio, infatti, si sviluppa un numero infinito di percorsi escursionistici, dal breve e facilissimo al lungo e difficile. Il tutto, naturalmente, al cospetto di Sua Maestà il Monte Bianco e della sua corte di guglie, creste rocciose, panettoni innevati e colate di ghiacci eterni.
A determinare questa quantità e varietà è soprattutto la conformazione del territorio. Ricordiamo che Courmayeur sorge nel tratto finale della Valle d'Aosta, la Valdigne. Qui la valle si trova la strada sbarrata dalla catena del Monte Bianco. Ma, invece di morire, si biforca nella Val Veny a sinistra e nella Val Ferret a destra. Inoltre, dà origine a una serie di valli minori: Val Sapin, Val di Youla. Questo sistema moltiplica la varietà dei terreni e le possibilità, creando le condizioni ottimali per l'escursionismo.

Il Rifugio Monzino in Val Veny.

Il Rifugio Monzino in Val Veny.

I comprensori principali 

In generale, si possono definire quattro comprensori principali, geograficamente e morfologicamente distinti.
I due principali sono, ovviamente, la Val Veny e la Val Ferret. Il terzo comprensorio si estende sopra Courmayeur, in Val Sapin e sul versante sinistro orografico della valle principale, in direzione di Morgex e La Salle. Il quarto corrisponde alla destra orografica della valle da Courmayeur a Pré-Saint-Didier e interessa l'insieme di valloncelli e altopiani sovrastanti la frazione di Dolonne (Plan Checrouit, Val d'Arp).
Nonostante una certa somiglianza, la Val Veny e la Val Ferret sono connotate da una morfologia diversa. La prima si presenta più semplice e rettilinea, condizionata dalla presenza incombente del Monte Bianco e tagliata a metà dalla lingua del ghiacciaio del Miage. La seconda è più aperta e pianeggiante, con una serie di valloncelli laterali che si dipartono sul lato opposto alla catena del Monte Bianco.
Questa differenza si traduce in una varietà di itinerari escursionistici in grado di soddisfare tutti i gusti. Dalla breve passeggiata in fondovalle, alla camminata fino a qualche rifugio o ad un alpeggio. Dalla scampagnata di mezza giornata per tutta la famiglia, alla lunga scammellata fino a un colle. Dalla gitarella per vedere un simpatico laghetto glaciale, al sentiero attrezzato (o addirittura alla ferrata) per un bivacco d'alta quota nel Monte Bianco.

Fiore all'occhiello di tutto il comprensorio di Courmayeur è il passaggio sui suoi sentieri del famoso Tour del Monte Bianco, grande itinerario escursionistico di vari giorni che si sviluppa attorno a tutta la catena del Monte Bianco.

Lago del Combal e morena del Ghiacciaio del Miage in Val Veny.

Lago del Combal e morena del Ghiacciaio del Miage in Val Veny.

Gli itinerari più importanti 

Per dare un quadro sommario degli itinerari escursionistici di Courmayeur e dintorni un buon punto di partenza sono le piacevoli gite nel fondovalle della Val Veny e della Val Ferret. Mete tipiche sono i laghetti del Miage e del Combal (in Val Veny) e le località di Lavachey e Arnouva (in Val Ferret).
Molto apprezzate per i panorami mozzafiato che sanno regalare sono le facili traversate in quota della Val Veny e della Val Ferret, definite anche "balconate".
Gite più lunghe e impegnative portano al Lago dei Liconi e ai colli che mettono in comunicazione con altre valli o, addirittura, con la Francia e la Svizzera. I più noti sono il Col de la Seigne, il Col de Chavannes, il Col Sapin, il Col du Malatra, il Colle Battaglione Aosta e il Col du Grand Ferret.
Per quanto riguarda i rifugi e i bivacchi, non c'è che l'imbarazzo della scelta. I più comodi si trovano lungo il percorso del Tour del Monte Bianco: i rifugi Elisabetta e Maison Vieille in Val Veny, il Rifugio Bertone in Val Sapin, i rifugi Bonatti ed Elena in Val Ferret. Un secondo gruppo comprende vari rifugi e bivacchi situati alle pendici del Monte Bianco, e quindi raggiungibili con percorsi di media lunghezza, che in certi casi richiedono il superamento di tratti attrezzati. Accessibili dalla Val Veny sono i rifugi Monzino e Gonella e i bivacchi Borelli, Hess e Rainetto. In Val Ferret si trovano, invece, i rifugi Boccalatte e Dalmazzi e i bivacchi Fiorio, Gervasutti e Comino. Decisamente alpinistici sono, invece, i bivacchi Alberico e Borgna, della Brenva, Canzio, Craveri, Crippa, Jachia, Lampugnani e il rifugio incustodito Quintino Sella.
Una menzione particolare merita la visita al vallone di Belle-Combe che, dopo aver percorso un delicato sentiero attrezzato a picco su un precipizio, permette di vedere il curioso fenomeno naturale delle sorgenti di acque ferruginose.

Lago dei Liconi.

Lago dei Liconi.

Escursionismo in Valle d'Aosta, Francia e Svizzera 

Per coloro che non ne hanno mai abbastanza, Courmayeur ha il vantaggio di trovarsi a breve distanza da altri comprensori di grande interesse.
Pochi chilometri la separano da La Thuile, con le sue gite alle magnifiche cascate e alla valle glaciale del Rutor, al Lago Verney e ai vari itinerari nei valloni di Chavannes, Orgères e Youla. Una classica per tutti è poi la breve salita al magnifico Lago d'Arpy, con la vista spettacolare sul Monte Bianco.
Un tragitto più lungo permette di raggiungere la Valgrisenche, la Val di Rheme e la Valsavarenche sul lato destro della Valle d'Aosta, e gli altopiani di Vertosan e Vetan sul lato sinistro. La gamma si amplia a dismisura, comprendendo tra l'altro anche itinerari tra pascoli e vasti altopiani d'alta quota.

Una scelta altrettanto sterminata si offre anche dall'altro lato del Traforo, sul versante di Chamonix del Monte Bianco. Le innumerevoli escursioni nei dintorni di Les Contamine, Les Huches, Argentière e Vallorcine permettono di apprezzare in tutto il suo splendore il versante francese del Monte Bianco, meno impervio e più innevato di quello italiano. Decisamente imperdibile è il cosiddetto "Grand Balcon Sud", cioè la lunga traversata in quota sul versante opposto al Monte Bianco, 1000 metri sopra Chamonix e Argentière. Una sequenza di scorci indimenticabili sulle principali vette della catena, con gli enormi ghiacciai che scendono a valle.
Itinerari di grande interesse si trovano anche in Svizzera, poco oltre il confine con la valle di Chamonix, dove spiccano i suggestivi scenari glaciali del vallone di Trient. Qui la meta più sensazionale sono forse i Laghi di Emosson, con la strana morfologia delle montagne che li circondano e il famoso sito con le impronte di dinosauri.

Impronte di dinosauri nei pressi dei Laghi di Emosson, in Svizzera.

Impronte di dinosauri nei pressi dei Laghi di Emosson, in Svizzera.

Gite in funivia e in treno 

Attorno al Monte Bianco sono stati costruiti numerosi impianti di risalita. In massima parte sono al servizio dello sci, ma alcuni rimangono in funzione anche durante la stagione estiva. Ottima cosa, questa, perché possono servire come mezzi di salita in quota sia per l'escursionista che per l'alpinista.
Il più famoso è la Funivia del Monte Bianco, che da La Palud permette di raggiungere i 3462 metri di Punta Helbronner. Se a quella quota sono possibili solo itinerari alpinistici, dalla stazione intermedia di Le Pavillon (2173 m) partono alcuni itinerari di grande bellezza, tra cui quello al belvedere sul ghiacciaio della Brenva.
Sul versante di Courmayeur non sono in funzione ferrovie a cremagliera. Su quello francese, invece, se ne contano due particolarmente interessanti. Il famoso treno della Mer de Glace porta da Chamonix alla stazione di Montenvers (1913 m), affacciata sul ghiacciaio della Mer de Glace, dove partono anche numerosi itinerari escursionistici. Il "Tramway du Mont Blanc" sale da Saint Gervais-Le Fayet ai 2380 m del Nid d'Aigle, punto di partenza della via normale al Monte Bianco e fantastico belvedere sul vallone di Bionnassay.

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